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Le donne soffrono di più il caldo. Ma questa disparità di genere ha una spiegazione biologica

Massima allerta in questi giorni soprattutto per chi è in ovulazione. I consigli? Validi per tutti: bere molto e restare al fresco

di Tiscali Ambiente   
Ansa

C'è una disparità di genere anche per le ondate di calore. La motivazione però in questo caso è biologica: «Le donne potrebbero anche essere generalmente più a rischio di stress da calore dopo l'ovulazione, quando tendono ad avere una temperatura corporea più elevata», ha spiegato Kim van Daalen, che studia i cambiamenti climatici, le malattie e le disuguaglianze di genere presso il Barcelona Supercomputing Center.

«Un altro fattore che potrebbe determinare il divario di genere è il fatto che le donne raggiungono in media un'età più avanzata rispetto agli uomini e le persone anziane sono più vulnerabili agli stress legati al calore», ha osservato rachel Lowe, ricercatrice sul clima e la salute che con 42 colleghi ha pubblicato uno studio su Lancet Public Health:"The Lancet Countdown: Health and Climate Change in Europe".

Più zecche e parassiti

Lo studio correla il cambiamento climatico allo stato di salute degli europei, ma non solo. Il riscaldamento globale sta costando vite umane, aggravando le disuguaglianze sanitarie e favorendo la diffusione di zecche e parassiti portatori di malattie in tutta Europa.

Il rapporto ha esaminato centinaia di studi sugli effetti del cambiamento climatico sulla salute e sulle azioni intraprese in risposta in Europa. La ricercatrice sul clima e sulla salute, Rachel Lowe, e i suoi colleghi hanno monitorato 42 indicatori, tra cui quelli relativi ai decessi dovuti al caldo, alla diffusione delle malattie infettive e alle tendenze della ricerca sulla salute e sul cambiamento climatico. «Abbiamo davvero bisogno di un'azione drastica da parte dei Paesi europei per aiutare a mantenere la popolazione europea, e anche le popolazioni di tutto il mondo, al sicuro dagli impatti sulla salute dei cambiamenti climatici», ha detto Lowe, che lavora al Barcelona Supercomputing Center e all'Istituto catalano per la ricerca e gli studi avanzati in Spagna.

Le temperature più calde consentono ai parassiti portatori di malattie di espandersi in un maggior numero di regioni e stimolano la crescita delle popolazioni di zecche. Un agente patogeno che si sta diffondendo a causa del cambiamento climatico è il parassita unicellulare Leishmania infantum. Questo viene trasmesso alle persone quando le femmine di mosche della sabbia, Phlebotomus sp., mordono la pelle umana per nutrirsi di sangue. Il parassita di solito causa ulcere cutanee su tutto il corpo, che possono essere debilitanti. In casi estremi, può causare febbre e ingrossamento della milza e del fegato, ed essere fatale.

Sudorazione sotto accusa

«Il rapporto sottolinea l'allarmante aumento della mortalità e della morbilità legato all'aumento delle temperature e alla proliferazione di malattie sensibili al clima», ha affermato Ana Raquel Nunes, ricercatrice in materia di salute e ambiente presso l'Università di Warwick, Regno Unito. Secondo i ricercatori, ulteriori studi dovrebbero adottare un approccio olistico al nesso tra clima e salute.

Lowe e i suoi colleghi hanno utilizzato i dati sulla mortalità e sulla temperatura, nonché le prove precedenti di come il caldo influenzi la mortalità, per stimare che, dal 2003 al 2012 e dal 2013 al 2022, la mortalità legata al caldo è aumentata in media di 17 decessi per 100.000 persone all'anno in tutta Europa. L'incremento della mortalità dovuta al caldo è stato appunto  maggiore nelle donne rispetto agli uomini. «Le disparità di genere possono essere spiegate dalle differenze in termini di perdita di calore dal corpo e di velocità massima di sudorazione», ha evidenziato.

di Tiscali Ambiente   
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