Longevity Fest: i segreti dei centenari svelati a Porto Cervo

Lo stile di vita e il clima favoriscono i sardi. La genetica? Fino a un certo punto. Alla fine, la longevità si basa sullo stile di vita. Il progetto ideato dal regista Pietro Mereu. Presente anche Gianni Pes, fondatore della Blue Zone

Longevity Fest: i segreti dei centenari svelati a Porto Cervo

Questo è il messaggio chiave emerso dal talk "Okinawa e la Sardegna: così distanti, così vicine", al centro della seconda edizione del Longevity Fest, tenutosi a Porto Cervo il 31 agosto. Dopo il successo della prima edizione, questo progetto, ideato e prodotto dal regista Pietro Mereu, è tornato per un bis. È stato sviluppato e coordinato dal Consorzio Costa Smeralda e dalla divisione Agrifood e Marketing Territoriale del Cipnes, nell'ambito di una nuova tappa del programma di marketing regionale chiamato "Insula - Sardinia Quality World". Questa volta, si è approfondita l'analisi antropologica e culturale della longevità, confrontando due delle più significative "zone blu" del mondo: la Sardegna, che vanta 677 centenari (di cui il 75 percento sono donne), e Okinawa.

Durante l'evento svoltosi nella Piazzetta della Marina, la discussione è stata condotta da Gianni Pes, fondatore della Blue Zone, Craig Willcox, gerontologo ed esperto di fama mondiale sulla longevità di Okinawa, e Giovanni Scapagnini, ricercatore medico associato alla zona blu. La discussione è stata moderata dalla giornalista Eleonora Cozzella, che ha presentato il creatore del Longevity Fest, Pietro Mereu, nativo di Lanusei. «Sono molto soddisfatto di questa edizione. Mentre l'anno scorso il festival era interamente dedicato alla Sardegna, quest'anno si concentra sul confronto tra Okinawa e la nostra isola», ha spiegato il regista prima di presentare un estratto del suo documentario su Okinawa intitolato Kentannos.

In seguito, il professor Pes, dopo aver ricordato la scoperta e l'istituzione della zona blu in Sardegna, in particolare nelle regioni di Ogliastra e Barbagia, e la creazione di un osservatorio nel 2016, ha sottolineato: «Ci sono quattro zone blu ufficiali, tra cui la nostra: Icaria, un'isola greca, una zona in Costa Rica, la penisola di Nicoya e Okinawa». Riguardo alle ragioni della longevità in Sardegna, Pes ha aggiunto: «Più dei fattori genetici, che rappresentano dal 6 al 10 percento, contano di più i fattori ambientali, come l'attività fisica, la dieta, le relazioni sociali, tutti fattori su cui possiamo influire, non solo per vivere più a lungo ma per vivere meglio». In Sardegna, la novità è «un cambiamento nella geografia della longevità», ha concluso il medico gallurese e professore dell'Università di Sassari. «Alcuni comuni che non erano noti per la longevità vent'anni fa sembrano esserlo ora, come Teulada e persino Arzachena, qui in Gallura».

Poi è arrivato il momento di Scapagnini. «Mi specializzo in nutrizione e dieta, aree che possono essere trasmesse abbastanza facilmente», ha esordito. «Altrettanto importanti sono l'attività fisica, non lo sport, che in qualche modo accelera il processo di invecchiamento, ma l'attività fisica intesa come non sedentarietà in armonia con la natura e le relazioni sociali. Uno studio ha dimostrato che la qualità delle amicizie e del matrimonio sono variabili che influiscono sull'invecchiamento cerebrale». Tutto questo evitando o riducendo al minimo lo stress negativo.

Tuttavia, l'alimentazione è cruciale. «Comune tra le zone blu è una dieta basata su un basso apporto calorico», rivela Scapagnini. «È meglio aggiungere cose che fanno bene, il che è più importante che eliminare quelle dannose. I grassi buoni come l'Omega 3 sono essenziali». Questi acidi grassi polinsaturi essenziali sono molto utili nella prevenzione delle malattie cardiovascolari e di alcune condizioni infiammatorie. «Si trovano nel pesce, poiché l'Omega 3 non è prodotto dal pesce ma ottenuto dalle alghe, nei maiali selvatici e nelle pecore e quindi nei formaggi». Sono presenti anche in verdure, semi e parzialmente in frutta secca come mandorle, pistacchi, noci e nocciole. «Questi grassi mediano i processi infiammatori responsabili dell'invecchiamento», conclude il medico.

Willcox, in visita in Sardegna per la prima volta, ha preso la parola. «L'unico gene positivo legato alla longevità si chiama Fox O», dice l'esperto canadese. «Ma questo gene può essere attivato attraverso lo stile di vita, perché i geni lavorano in collaborazione con l'ambiente». Con un gene rafforzato, non si muore, per esempio, di malattia cardiovascolare, che rimane tutt'oggi la principale causa di morte. Poi, in risposta alla domanda di Eleonora Cozzella, «Cosa hanno in comune Okinawa e la Sardegna?", il genetista spiega: «Sono due isole con un clima temperato, un fattore che aiuta a limitare i dolori articolari. Ma soprattutto, è una dieta sana che conta. I legumi sono ottimi, ma è tutto basato su un'assunzione equilibrata di verdure e carne, e a volte anche pesce quando appropriato».