L'impronta dell'Antropocene sul monte Elbrus in Caucaso

L'impronta dell'Antropocene sul monte Elbrus in Caucaso
di Italpress

ROMA (ITALPRESS) - I cambiamenti climatici e del territorio provocati dall'impatto umano sulla Terra segnano l'inizio di una nuova era geologica, l'Antropocene. Le tracce delle attività antropiche, come i residui di materiali plastici e di inquinanti organici e inorganici, sono presenti in quasi ogni angolo del Pianeta, anche nelle aree più remote. In un lavoro pubblicato su Scientific Reports, i ricercatori dell'Istituto di scienze polari del Consiglio nazionale delle ricerche (Cnr-Isp) assieme ai colleghi dell'Università Ca' Foscari Venezia, dello U.S. Geological Survey di Denver, dell'Università di Grenoble e dell'Istituto di geografia dell'Accademia russa di scienze hanno analizzato il contenuto di una carota prelevata sul ghiacciaio del monte Elbrus in Caucaso in idrocarburi policiclici aromatici (PAHs) - traccianti classici della contaminazione umana derivanti principalmente dalla combustione - e in fragranze utilizzate quotidianamente per la cura della persona - i cosiddetti inquinanti emergenti - ricavando i corrispondenti profili di concentrazione dagli anni '30 del 1900 fino al 2005. "Abbiamo dimostrato come la criosfera possa registrare i segnali antropici derivanti non solo da processi industriali e da combustioni, ma anche da attività molto più quotidiane, come l'utilizzo di saponi, detersivi o creme. Alcuni componenti sufficientemente volatili e poco degradabili di questi prodotti possono essere trasportati dall'atmosfera anche a grandi distanze", spiega Marco Vecchiato, ricercatore Cnr-Isp, tra gli autori dello studio. Le masse d'aria che interessano il sito del monte Elbrus (5.642 m slm), infatti, arrivano dall'area mediterranea, dal Medio Oriente, ma soprattutto dell'Europa dell'Est. La distribuzione delle molecole derivate dai prodotti per l'igiene personale nella criosfera è poco nota e non sono stati riportati finora studi su carote di ghiaccio in letteratura. L'analisi contestuale dei PAHs, inoltre, ha permesso un paragone diretto fra le concentrazioni delle fragranze rivelate con il trend dei composti policiclici aromatici, noti traccianti ambientali. Sono state individuate 17 molecole componenti le diverse fragranze sulla base della loro stabilità chimica, volatilità e persistenza. La dinamica delle concentrazioni di questi composti è stata influenzata anche dall'andamento della situazione socio-economica verificatasi nell'est Europa, con una riduzione delle emissioni nei periodi di gravi crisi. (ITALPRESS). ads/com 10-Lug-20 17:08